da Dambulla a Kandy. il trionfo degli elefanti. 24 luglio 2004 – quando si poteva viaggiare. 58

non ci fu mail a casa il 24 luglio 2004 per descrivere le avventure della giornata in Sri Lanka; ma niente paura, ci rimediai il giorno dopo.

. . .

cara Marta,

vedo che quanto a casini l internet buddista non e da meno di quella tedesca, cmq e un sollievo sapere che anche la seconda lettera, che sembrava dispersa, e partita.

ti racconto quindi solo di ieri, molto in succinto:

primo luogo visitato ieri mattina un tempio antichissimo meta buddista meta induista, perche qui siamo entrati nella zona in cui le due culture si mescolano. vedrai le riprese.

ma la sorpresa era che sugli alberi attorno al tempio c erano i bradipi!!!! (pensa che una mia amica ha pagato 7 milioni per andare a vederli in Madagascar!!!) – maiuscole a caso. e i bradipi saranno anche lenti a camminare, ma ti garantisco che a saltare da un ramo all altro degli alberi e passeggiare come fossero sul corso svolazzando qua e la, sono invece bravissimi e velocissimi. – in realtà di strattava di lemuri e non di bradipi!

seconda tappa un santuario tra le rocce nere, di fuliggine dicono, perche i giganti ci cucinano sopra dei rice and curry mostruosi, secondo le leggende locali. questo era un luogo interessantissimo perche qui e solo qui e rappresentato l inferno buddista, con una serie di tormenti affrescati da fare invidia a Dante. naturalmente la colpa principale e anche qui il sesso.

verso le due sono arrivato a Kandy, l antica capitale del regno, sulle colline. ti annuncio che il monsone e definitivamente arrivato: il che significa che la temperatura e attestata sui 30 gradi, giusto per farvi vemire l invidia.

Kandy ha resistito agli inglesi fino al 1815 e alla fine si e consegnata solo perche aveva come re una specie di Ludwig di Baviera, che l ha trasformata con un lago artificiale che ora circonda il centro antico e l ha resa bellissima, ci ha messo al centro su un isolotto il suo harem e ha ammazzato facendoli annegare nel lago –  che tornava comodo anche per questo – tutti  coloro che osavano dire che la spesa era troppo o non gradivano che le loro case fossero rimaste sotto l acqua. disperati si sono consegnati agli inglesi, ma ancora nel 1848 nella zona c e stata una rivoluzione per riprendersi l indipendenza, pensa un po il 48 anche nello Sri Lanka.

ora Kandy che con Colombo e l unica vera citta dello Sri Lanka, nel senso che le case superano il pianterreno, ma ha quest aria di irriducibile diversita che ti fa pensare cos era il mondo prima della normalizzazione occidentale.
il primo impatto e con gli elefanti che qui sono un mezzo di trasporto e circolano in mezzo al traffico dei camion e delle auto. ma l impatto finale sconvolgente e con questa processione di luglio, che e una delle feste piu grandiose di tutta l Asia e che mi ha lasciato davvero a bocca aperta:
migliaia di persone nella notte in costumi antichi tra fiaccole e torce, a ritmi di musica ossessionante, di tamburi cembali bastoncini, ballavano e cantavano meravigliosamente selvaggi in mezzo a decine di elefanti bardati in modo strabiliante che quietamente erano festa nella festa: alla fine si trasporta la reliquia di un dente di Budda, ma queste cerimonie sono pura e irriducibile India e buddismo e religione pagane antiche sono fuse in un tutto unico. l intera citta si accalca, la festa dura dieci giorni e cresce di giorno in giorno: pensa che ieri era solo il terzo giorno.

sono rimasto piacevolmente sconvolto, questo Sri Lanka non smette di colpirmi ed entusiasmarmi e se questo piccolo paese che e un quinto dell Italia e di cui io ho visitato forse un decimo e cosi, cosa sara mai l India.

ho trovato a un prezzo accessibile un alberghetto incredibile, in una casa in ristrutturazione (praticamente passo per il cantiere per andare a dormire) perche gli hotel normali qui sparano cifre da capogiro e una poltrona per vedersi la processione costa, per ora 30 euro, ma sale alle
centinaia di euro l ultima sera.
a cena sono stato circondato nel ristorante da una decina di ragazzotti di cui un paio hanno cercato di fare i minacciosi a sproposito e sembravano un po brilli. ma orami so come affrontare queste situazioni e alla fine se ne sono andati pagandomi anche da bere e riempiendomi delle loro e mail.
cmq mi ci vorranno giorni a buttar via tutti gli indirizzi di cui mi ha riempito lo sri lanka: tassisti soldati donne a fare la spesa, di tutto!!!
il ritorno e prossimo, sigh. mi sembra di essere qui da anni e ieri sera, forse perche avevo nel tavolo di fronte un ufficialetto che era il ritratto di mio padre, mi e capitato di pensare: che bello essere a casa!!!

bacioni entusiasti.

papa

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